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Jill Durocher

A Descriptive Analysis of Medical Abortion Commodity Availability and Pricing at Retail Outlets in 44 Countries Across Four Regions Globally

Published
November 1st, 2021
Type
Publication
Topic
Medical Abortion
Authors
Durocher, J., Kilfedder, C., Frye, L.J., Winikoff, B., Srinivasan, K.

Sex Reprod Health Matters; 2021 Nov 1; 29(1):1982460. doi:10.1080/26410397.2021.1982460.
The full article is available in open access (English only).

Abstract: Pharmacies in low- and middle-income countries play an important role in increasing the availability of medical abortion to individuals for self-use. We aimed to document the costs to users of medical abortion products at outlets across geographies and understand the diversity of available products, primarily in low- and middle-income countries or in places where access to abortion is restricted. A descriptive analysis of price data was completed for identified medical abortion products at retail outlets visited in 44 countries from November 2017 to February 2018. Median prices and ranges are reported in $US for mifepristone 200 mg tablets, misoprostol 200 mcg tablets, and combipacks. Misoprostol, mifepristone, and combipacks were found in 44, 19, and 16 countries, respectively. Nearly two-thirds of products (321/508) required a prescription. The median price of misoprostol was $0.63 per tablet (range $0.09–$27.63) based on 304 price points. Mifepristone and combipacks had fewer price points available (n = 59 and n = 44, respectively). Median prices were $11.78 per mifepristone tablet (range $1.77–$37.83) and $11.18 per combipack (range $3.50–$35.86). Overall, prices were highest in Latin America and lowest in South/Southeast Asia. Only 11.5% (7/61) of the total unique misoprostol brands were quality-assured (i.e. approved by a stringent regulatory authority or pre-qualified by the World Health Organization), compared to 25.0% (4/16) of unique combipack products. There was wide variation in product pricing and availability across settings. The infrequent availability of mifepristone and combipacks, in addition to the limited availability of quality-assured medicines and high cost of abortion medications, are important factors affecting access to high-quality abortion care.

Résumé: Dans les pays à revenu faible et intermédiaire, les pharmacies jouent un rôle important pour élargir la disponibilité de l’avortement médicamenteux pour les individus en auto-administration. Nous souhaitions documenter les coûts pour les utilisateurs de produits d’avortement médicamenteux dans des points de vente dans différents lieux et comprendre la diversité des produits disponibles, principalement dans les pays à revenu faible ou intermédiaire ou là où l’accès à l’avortement est restreint. Une analyse descriptive des données sur les prix a été complétée pour des produits identifiés de l’avortement médicamenteux dans des points de vente au détail visités dans 44 pays de novembre 2017 à février 2018. Les prix médians et les fourchettes sont exprimés en dollars US pour les comprimés de 200 milligrammes de mifépristone, les comprimés de 200 microgrammes de misoprostol et les combipacks des deux produits. Le misoprostol, la mifépristone et les combipacks étaient disponibles dans 44, 19 et 16 pays, respectivement. Près des deux tiers des produits (321/508) exigeaient une ordonnance. Le prix médian du misoprostol était de $0,63 par comprimé (fourchette $0,09-$27,63) sur la base de 304 prix référencés. La mifépristone et les combipacks avaient moins de prix référencés disponibles (n = 59 et n = 44, respectivement). Les prix médians étaient de $11,78 par comprimé de mifépristone (fourchette $1,77-$37,83) et $11,18 par combipack (fourchette $3,50-$35,86). Dans l’ensemble, les prix étaient les plus élevés en Amérique latine et les moins chers en Asie du Sud/du Sud-Est. À peine 11,5% (7/61) des marques de misoprostol seul bénéficiaient d’une assurance qualité (c’est-à-dire qu’elles étaient approuvées par une autorité régulatrice rigoureuse ou présélectionnées par l’Organisation mondiale de la santé), contre 25,0% (4/16) des combipacks. On a observé de larges variations dans le prix des produits et leur disponibilité selon les endroits. La faible disponibilité de la mifépristone et des combipacks, en plus de la rareté des médicaments à qualité garantie et du coût élevé des médicaments pour l’avortement, sont des facteurs importants qui contrarient l’accès à des soins de qualité en cas d’avortement.

Resumen: Las farmacias en los países de bajos y medianos ingresos desempeñan un papel importante en aumentar la disponibilidad de pastillas de aborto con medicamentos para que las personas puedan autogestionar su aborto. Procuramos documentar los gastos de las usuarias en productos de aborto con medicamentos en puntos de venta en todas las regiones geográficas y entender la diversidad de los productos disponibles, principalmente en países de bajos y medianos ingresos o en lugares con acceso restringido a los servicios de aborto. Se realizó un análisis descriptivo de los datos de precios de los productos de aborto con medicamentos identificados en establecimientos minoristas visitados en 44 países entre noviembre de 2017 y febrero de 2018. La mediana de precios y gama de precios son reportadas en $US para tabletas de 200 mg de mifepristona, tabletas de 200 mcg de misoprostol y paquetes combinados. Misoprostol, mifepristona y paquetes combinados fueron encontrados en 44, 19 y 16 países, respectivamente. Para casi dos terceras partes de los productos (321/508) se necesitaba una receta médica. La mediana de precios de misoprostol fue de $0.63 por cada tableta (gama de $0.09 a $27.63) basada en 304 precios. Había menos precios disponibles para la mifepristona y los paquetes combinados (n = 59 y n = 44, respectivamente). La mediana de precios fue de $11.78 por cada tableta de mifepristona (gama de $1.77 a $37.83) y $11.18 por cada paquete combinado (gama de $3.50 a $35.86). En general, los precios más altos se encontraron en Latinoamérica y los más bajos en el sur y sudeste de Asia. Solo el 11.5% (7/61) del total de marcas únicas de misoprostol tenían calidad garantizada (es decir, estaban aprobadas por una autoridad normativa estricta o precalificadas por la Organización Mundial de la Salud), comparadas con el 25.0% (4/16) de los productos únicos de paquetes combinados. Hubo gran variación en los precios y en la disponibilidad de los productos en los diferentes entornos. La disponibilidad poco frecuente de mifepristona y paquetes combinados, así como la disponibilidad limitada de medicamentos de calidad garantizada y el alto costo de los medicamentos para inducir el aborto, son factores importantes que afectan el acceso a los servicios de aborto de alta calidad.